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即将赴美读高中?你需要知道这些事

日期:2016-08-05      来源:中青在线     点击数:

  经过一个漫长的申请季,很多学生终于拿到梦寐以求的美国高中录取通知书。用不了多久,他们就将开启赴美留学之旅,独在异乡求学数年。如何把行李收拾得既妥帖又周到,如何开始提前规划美国高中生活,让未来的求学之路变得井然有序、张弛有度,相信这是每一个准留学生要思考的问题。

  近日,记者采访了业内专家及美高在读学生,为即将赴美的准留学生一一详解这些问题。

  赴美行前“宝典”

  行李方面,除了常规的生活用品,曾在美国东北部康涅狄格州伊斯特莱慕高中就读的Sara表示,收拾行李时不妨带上一本英汉双解词典,别怕它占重量,“到了美国,这本词典就变成了宝典,在美国买词典不容易,而且价格贵”。另外,眼睛近视的同学可以考虑多配一副眼镜,以防丢失或损坏,在美国配眼镜的价格跟国内差不多,只不过单位要换成美元。

  “老干妈等土特产尽量少带,在美国除了中国人较少的威斯康星等州,中国食品在很多城市的中国城里随处可见,特别是西海岸的一些都市,校园里超过一半是中国人,中餐馆也很普遍。”Sara告诉记者。

  “从被学校录取开始,留学生一定要养成勤查邮箱的习惯,国际处和所在院系经常会发来一些非常重要的邮件,里面包含时间安排、课程介绍、学院概况、学校概况、导师介绍等相关信息,临近开学,还会收到新生说明会的邀请。”

  据Sara介绍,新生说明会不强制所有人参加,但能赶上的同学最好到场,因为这是新生同课程导师及其他管理人员的第一次会面。当天。你还有机会见到来自世界各地的同学,不同于国内新生欢迎大会那样的严肃和程序化,美国学校除了必要的院长致辞环节,更重要的部分是老师和学生之间的自由交谈。

  办理一张国际信用卡,同时不要忽视及时还款的重要性。基本原则是学生的父母在哪家银行有借记卡,一般就在这家银行办信用卡,这样转账还款方便。Sara说,每次你用信用卡消费的时候,等于产生了一次小额贷款,银行帮你为商品付款,之后你再把钱还给银行,如果你持续按期还款,那么就证明你的经济稳定,你的信用分数就会增长。

  美国是一个高度重视个人信用的国家,一个人的信用记录会影响日后租房、申请商场折扣卡、贷款买车等多个方面,没有好的信用记录,很多事情都办不了。

  对美国的法律制度做个基本的了解也很有必要。美国是汽车王国,没有汽车几乎寸步难行,许多留学生到达美国之后做的第一件事便是考驾照,但各州关于驾车的规定略有不同,有些地方规定16岁以上可以开车上路,有些州是18岁,情况特殊的比如加州,18岁以下的持有外国驾照的非加州居民,只能在加州开10天车。另外,有留学生曾因把宠物放在汽车后座而被告上法庭,罪状是过失导致宠物窒息死亡。

  此外,美国对学术作弊的惩罚相当重。在大学里作弊几乎等同于犯罪,如被发现,学校会依照违纪的严重程度对学生采取警告记录、短时间停课、参加社区服务甚至开除等不同程度的惩罚。

  “学校没有升旗仪式和校长讲话”

  不同于国内高中三年制教育,美国高中一般为4年,对应国内的初三、高一、高二还有高三。很多对美国高中教育不了解的人会认为美式高中学习轻松,不像国内强调题海战术,美国注重素质教育,寓教于乐。

  但事实并非如此。台湾留学咨询机构学美留学的总裁张恒瑞早年毕业于耶鲁大学,后来开办留学机构并将业务拓展至大陆。他强调,论难度及强度,美式高中和国内根本不在同一数量级,不具可比性。

  美国高中上课时间非常紧凑,每天8点到校,下午3点放学,一天有7~8节课,每堂课平均45分钟。中国女孩Candy这个假期刚刚从美国马萨诸塞州的约翰二十三世高中毕业,她告诉记者:“我到美国之前也觉得他们学习很轻松,但到了之后发现,美国学校里没有升旗仪式,没有校长讲话及学生代表发言,没有早读及眼保健操,没有课间操,也没有午休,吃饭时间只有半小时,课间只有三四分钟,非常紧张,由于教室不固定,学生基本是拿着书在跑,去卫生间都很着急,怕迟到了太尴尬。”

  选课也是门学问

  “美国高中实行学分制,跟国内的大学有些类似,分为必修学分和选修学分,学生根据自己兴趣选修相应的科目,修满一定的分数即可毕业。”张恒瑞解释道,美高课程通常会分为六大类,英语、数学、自然科学、社会科学、第二外语和艺术课程。

  以美国康涅狄格州的谢菲尔德中学为例,学校要求每个毕业生必须修满18个学分,包括4个英语学分、4个数学学分、2个外国语学分、2个科学学分、2个历史学分、1个艺术学分、3个宗教或哲学学分。

  “千万不要对美国高中的学习掉以轻心,趁早了解和规划对学生很有帮助,特别是开学前的选课,如果想得到好的成绩,顺利升入‘藤校’,选课就要花足够的时间和精力。”张恒瑞表示。

  “需要特别注意的是,每个科目根据难易程度,又分为一般课程、荣誉课程及大学预修课程,很多学生对美高课程了解不多,盲目选课,甚至挑选难度很大的课程,最终在申请大学时造成很难弥补的硬伤。”Candy告诉记者,通常在新生说明会时,每个学生会见到自己的课程顾问,他们可以帮助学生选课,但学生自己也要琢磨,比如他们建议你选择数学课、专业课、科学课、历史和文学课,这样的选课看起来非常合理,文理协调,但对很多刚到美国的中国学生来说,课程压力说非常大。

  “文学、历史、经济等课程,因为包含了大量的英语读写,对中国学生来说绝非易事,由于大部分人没有很好的英语基础,这些课的课堂研讨、课后阅读及写作会耗费大量的时间,特别是刚到美国在适应文化的关键时期,很少有人希望面对这样的压力。”Candy的做法是把这些课程留到高二或是高三。

  “既想考试拿到高分,还想学到真本事,这就很考验学生本人的能耐。”张恒瑞建议学生在开学几周前便开始相关准备,了解每门课的大致课堂设计及考察方向,确定自己熟悉哪些课程,可以从擅长的部分开始学习,另外美国学生的计算机能力很突出,通常在读高中前很多人已经有不错的基础,中国学生很难搞明白的项目,他们可能不费吹灰之力便能办妥,这方面中国学生要更下功夫。

  要有意识地记住人名

  除了跟国内不同的选修课制度,美国高中内还有一些特别的设计来帮助学生提高学业水平。Sara表示,通常美高的授课老师会在每周一个固定时段定下office hour(接访时间),用来帮学生答疑解惑,中国学生可以考虑把老师的office hour添加到自己的时间表里。

  某种程度上来讲,office hour甚至比课堂更重要。课堂上,老师主要讲书本上的基本概念,而在office hour时段中,你可以问到更多关于课堂资料和课后作业的细节问题,当然,同老师建立良好的关系也很重要。

  另外一点是充分利用学校里的writing center(写作中心)。Candy称,通常会由高年级的学生组成志愿服务队,帮助写作者修改文章,“常去请教他们,有时让别人指出你的错误,或是质问你的数据资料来源何处,能让你的印象更加深刻,而且能快速提高写作水平”。

  “到美国后,中国学生会发现很多课程需要课后讨论。美国学生由于从小参与小组项目,在这方面驾轻就熟,而中国学生经验薄弱……对刚到美高读书的中国学生而言,除非你对自己特别有信心,否则不要在最后关头赶作业,在美国学生开始之前,你就应该着手思考自己的部分,笨鸟先飞。”Candy说。

  在中国,最受家长和老师喜欢的是成绩优异的学生,但在美国,除了学业水平,社会也相当看重一个人的身体素质。美国高中通常会为学生安排种类繁多的体育项目,下午3点多下课后,便是体育锻炼时间,如果一个男生加入校橄榄球队并当上了队长,在同学们中便是至高荣誉。Candy调侃道,中国妈妈有空会让孩子在家学习,美国妈妈截然不同,“你看隔壁家小孩进校队了,你别上网了,快出去打球”。

  此外,准留学生要注意“记住对方的名字”。“在跟美国同学相处时,记住对方的名字是一块儿学习及社交相处的第一步,中国学生可以多看看popular name list(流行男女生名字列表),了解一下名字对应的背景信息,更方便同他人交流。”Candy告诉记者。