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出国留学:如何选择留学中介?

日期:2016-05-19      来源:光明网     点击数:

  在当前的留学市场环境下,留学中介行业鱼龙混杂,同时,70%~80%出国申请需要通过留学服务机构办理。那么,消费者应该如何选择靠谱中介?有三个误区需要破除:第一,不要纠结于留学服务机构的资质问题;第二,机构大小与经营时间的长短对做出适合自己的选择没有绝对的参考意义;第三,谨慎对待亲朋好友的推荐。

  留学中介和留学咨询,选哪个?

  想要选择一家相对可靠的留学服务机构,还得先从了解这个行业开始。目前留学服务市场上,大致有两种类型的留学服务模式:留学中介和留学咨询。留学中介最大特点在于有海外院校资源,它们与国外某些高校建立了招生合作关系,同时又与国内的学生签订留学申请服务合同,将学生输送到合作院校中去,同时收取双方的服务费用。留学咨询则没有依托合作院校,为学生提供留学申请业务咨询服务。

  这两种服务模式各有优劣。留学中介因为与海外院校直接合作,能提高留学申请的成功率,但这些与中介建立合作的院校往往生源不佳、实力不强;留学咨询虽然以学生的实际情况为申请导向,但为了提高成功率,在院校的选择上趋向保守。而在多数的留学服务机构中,这两种业务模式通常同时存在。

  通过查询教育部教育涉外监管信息网,具有教育部颁发的“自费出国留学中介机构资格认定书”的留学中介只有400余家,而活跃在留学市场上的留学中介机构却远不止这个数。不过,自2004年以来教育部就一直没有审批过新的留学中介服务资质,这导致了一些有实力、有能力、有声誉的留学服务机构无法取得资质的情况。

  与此同时,我们也看到有资质的留学中介中,有的对留学服务进行转包,有的因违规操作被取消了资格。况且没有海外合作选校资源的留学咨询机构,不属于中介的范畴,不需“中介机构资格认定书”。因此,资质问题不足以区分留学机构服务质量的优劣。但了解清楚机构的资质情况,在签合同的时候谨慎对待是必要的。

  必须要选有资质的留学中介吗?

  在选择留学服务机构时,有消费者倾向于选择老牌机构,因为他们认为留学服务机构经营时间越长,其所积累的申请经验就越多,服务就越专业,申请能力就越强。但事实上这个推论并不容易成立。虽说经手的留学案例越多,所积累的申请经验也就越多,但这些经验更多的是留学顾问的个人经验,加上留学顾问的高流动性,使得这些经验的多少不能代表留学服务机构的实力。

  在众多留学服务机构中,我们经常看到一些在大牌留学服务机构中某一部门的负责人单飞,成立自己的留学服务机构,或者海外顶尖院校的海归创建的留学服务机构,凭着他们的行业经验,在业界取得了很好的成绩。这些机构往往成立时间不长,规模较小,特色更加鲜明。消费者在做选择时,应更多地关注留学服务机构的服务流程、方式和提供具体服务的个人或团队。

  选择老牌中介就能保证质量吗?

  由于留学中介是一个口碑行业,准留学生的家长为了省心和放心,愿意相信独立第三方的意见,因此容易接受已经选择并体验留学中介服务的朋友和对留学市场有一定了解的国际班老师的推荐。实际上,这种选择方式是有很大的局限性的。每个学生的情况不同,选择的专业、学校甚至国家都不同,而每个留学中介会存在自己不擅长的国家和学校,学生情况吻合度不高的推荐参考意义不大。

  上国际学校或者国际班的学生可以说都是准留学生,是留学中介重要的潜在客户;一些国际学校和国际班与留学中介是有合作关系的,比如在合作院校项目的引进、国际课程引进、外教管理上存在合作关系,留学中介与学校合作的一个重要目的就是让学校里的潜在客户成为实际客户。因此,国际学校或国际班老师不能完全看作与留学中介无任何关系的独立第三方。在留学中介的选择上,消费者还是应该“货比三家”,多收集信息,多渠道了解,多角度认识。

  要不要听信国际班老师的推荐?

  不妨从其三项核心业务入手:选校是否合适?文书是否有个性?以往送出去的学生流向哪里?

  在考察核心业务的同时,也要关注一些服务细节。比如,签约顾问和申请顾问是不是同一人;网络申请表是谁负责填写;网络申请的公共账号是谁掌握;文书是谁写,文书顾问能否自选,文书的修改沟通是面谈还是电话还是不沟通;申请材料的寄送谁负责;能否帮忙找人写推荐信;不同服务项目的价格;什么情况下会退款,等等。

  如何考察留学服务机构申请能力?

  留学顾问的优势体现在资历背景、经验和行业知识水平上。消费者主要考察咨询顾问四个方面的素养,一是知识水平上,对准留学生目标国高等院校的了解程度;二是对学生的判断水平上,对学生能力、素质、性格等方面定位的准确度;三是策略上,能基于前两条为学生制定与学校间的最佳匹配方案;四是责任心上,以为学生申请到最适合的学校为导向,认真负责地推进整个申请流程。

  为了提高面谈的效率,学生最好提前整理一份个人简历,内容包括:所就读的学校、学历、专业、GPA;语言考试成绩;所参加过的校园活动、社会活动、竞赛活动及获奖情况;有什么特别的经历;期望的留学院校、专业,等等。

  在留学顾问了解了基本情况后,可咨询目标国的教育状况,目标学校的基本情况,专业设置、录取要求,奖学金情况;目前的状况对于申请目标院校有何优势、劣势;推荐申请哪些院校;语言成绩是否需要再考,什么时候考;背景活动是否足够,还建议做哪些活动,等等。总之,充分利用每一次面谈的机会,让不同的咨询顾问提供信息和方案,了解得多了,也就知道哪些顾问更适合自己。

  如何考察留学顾问的个人能力?

  在与留学中介签订合同时,除了要审查合同中是否明确了双方的核心利益外,对于留学中介口头承诺的内容最好能以补充合同的形式附在主合同之后,对于主合同中缺乏的留学中介约束条款,也可以在补充合同中予以补充,以免日后发生纠纷的时候无据可依。对所有的缴付款项,都应索要有效发票或盖有企业财务专用章的收据。

  在选择留学院校的时候切勿好高骛远,迷恋大学排名,企图申请远超出自己申请能力的院校,以免遭留学中介利用,白白浪费时间和金钱。在留学申请中更要警惕赌徒心理,千万别怀着侥幸心理,为获得理想院校的录取而造假。国外对造假问题的处理是十分严肃和严格的,一旦发现留学生的造假行为,可能会将其遣返并禁止入境,这一污点可能会永远印刻在学生的诚信档案里。